ACCADDE OGGI 12 GIUGNO 1922: NASCE MARGHERITA HACK, LA DONNA DELLE STELLE

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Simpatia innata, scienza e attivismo; queste le tre coordinate che qualificano la biografia di Margherita Hack.

Margherita Hack nasce a Firenze 99 anni fa da genitori di religione mista (la madre era cattolica, il padre protestante) passati poi a dottrine teosofiche che aspirano a disvelare il “vero” attraverso la meditazione. Dopo la maturità classica, nel 1945 si laurea in fisica presso il celebre osservatorio di Arcetri, la località fiorentina nota anche per aver ospitato Galileo Galilei dopo la condanna del sant’Uffizio. Ma mentre studiava praticava diversi sport riportando anche qualche significativa vittoria.

Nel 1944 aveva già sposato il suo compagno di vita: il letterato Aldo De Rosa.

Le sue doti di ricercatrice le aprono la strada accademica e nel 1964 diviene professoressa ordinaria di astronomia all’Università di Trieste, cattedra che manterrà fino al 1992, quando viene collocata fuori ruolo per anzianità. È stata anche direttrice dell’Osservatorio Astronomico di Trieste che, sotto la sua direzione, diviene centro di eccellenza mondiale. È stata anche socia dell’Accademia dei Lincei e membro di team di ricerca della NASA e dell’ESA (la NASA europea).

Accanto alle pubblicazioni accademiche Margherita è conosciuta anche per la sua intensa attività di divulgazione scientifica, praticata attraverso la pubblicazione di vari libri e un’intensa attività convegnistica: ha diretto la rivista “Le stelle” e fondato “L’Astronomia”.  Di particolare rilievo il volume “Storia dell’astronomia”, scritto a due mani con…Giacomo Leopardi. Non tutti sanno che Giacomo Leopardi, il maggior poeta italiano dopo Dante Alighieri, era anche grande appassionato di astronomia e, nel 1813, all’età di appena 15 anni, aveva scritto un’accurata “Storia dell’astronomia”; Margherita ha continuato quell’opera aggiornandola sino ai giorni nostri; i nomi dei due autori compaiono entrambi sulla copertina dell’eccezionale volume.

Oltre che per quella scientifica, Margherita è nota per la sua passione civile e politica, che ha coltivato nell’area della sinistra, della laicità e dei diritti civili.

Margherita Hack muore il 29 giugno 2013 per complicazioni cardiache; riposa nel cimitero S. Anna di Trieste accanto al marito Aldo.

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