Personaggi e tradizioni della Tuscia- Nella notte fra il 29 e il 30 novembre a Viterbo passa per i bimbi Sant’Andrea

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Nella notte fra il 29 e il 30 novembre a Viterbo passa Sant’Andrea a portare pesci di cioccolato, ricoperti di carta stagnola colorata, con dentro una sorpresa, ai bambini.

In città il Santo è molto venerato e a Lui è dedicata una delle più belle chiese. Come Cristo, San Pietro e Sant’ Andrea morirono crocefissi: San Pietro a capofitto, sant’Andrea con una croce a forma di X, donde l’uso di chiamarla “croce di Sant’Andrea”.
Fu Lui che presentò a Gesù un bambino che aveva pochi pani e pochi pesci che miracolosamente furono moltiplicati per sfamare più di cinquemila persone. Le sue reliquie, conservate a Costantinopoli, vennero trasportate ad Amalfi nel 1208. La testa giunse a Roma nel 1462. Nel 1964 venne restituita a Patrasso dove oggi è custodita nelle chiesa eretta sul luogo del suo martirio.

La chiesa di S. Andrea di Viterbo, rimasta chiusa per tanti anni per via dell’instabilità della struttura, è stata riaperta al culto nel maggio 2005. Si tratta di un raro esempio di chiesa romanica con tre absidi e una sola navata, con una gradinata di dieci scalini che raggiungono il presbiterio e soprattutto con una splendida cripta in stile gotico con quattordici colonne che sorreggono una volta a crociera e resti di affreschi del XIII secolo.

Gli anziani raccontano che, in occasione della ricorrenza del santo apostolo pescatore, il parroco era solito mettere nell’acquasantiera un pesce di cioccolata per ogni sacrestano ed uno per il vescovo, da cui la nascita della tradizione propriamente viterbese di regalare un pesce dolce il 30 novembre.
Andrea apostolo è protettore di tutti i pescatori e marinai del mondo.
I bambini lasciano sul davanzale della finestra mandarini, biscotti, acqua per il Santo che, come Babbo Natale, va a casa dei bimbi buoni a portare il suo regalo.

In vari centri si venera l’apostolo pescatore, fratello di Simon Pietro: a Canino – di cui S. Andrea è patrono -si fa una bellissima Scampanata.

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